Криза дечје туге

Број америчке деце чији су старатељи умрли у пандемији премашио је 140.000.

Максин Белтран и њена ћерка Наташа на игралишту у близини свог стана у Бронксу. Наташа је изгубила оца због Цовид-19 на почетку пандемије, и једно је од 140.000 деце која су изгубила примарног неговатеља због болести.

Фотографије Сара Наоми Левковицз за Вок

Део Фамили Иссуе од Тхе Хигхлигхт, нашег дома за амбициозне приче које објашњавају наш свет.




Хулијан Пења је хоспитализован са Цовид-19 почетком 2020. године, када је пандемија први пут погодила Њујорк. Његова ћерка, Наташа Белтран, није могла да га посети у болници, није могла да га загрли или држи за руку. Њена мама, Максин Белтран, сећа се мучних позива са интензивне неге.

Са другог краја телефонске линије, Наташа и Максин су биле сведоци ужасних успона и падова болести док је раздирала Џулијаново тело. Једног дана, медицинска сестра би их обавестила да је Џулијану боље, да се смеје, да напредује. Следећег би се погоршао. А онда су једног дана добили вест од којих су се плашили: неће му бити боље. Било је време да га скинемо са вентилатора и пустимо да оде.

Наташа је имала 10 година.

Након што јој је отац умро, девојчица је плакала четири или пет дана заредом, сећа се Максин. Није могла да верује.

У недељама и месецима који су уследили, Наташина туга је попримила много различитих облика, од непрекидних питања о младости њеног оца до туге и бола што други родитељи покупе своју децу из школе. Жаловање долази у таласима за Наташу, рекла је Максин (34). Иде горе-доле, али наставља да долази.

Кроз све те успоне и падове, Наташина мама је била њен камен. Недавно поподне у њиховом стану у Бронксу, њих двоје су се заједно смејали и плакали док је Наташа мазила Кокоа, једног од своја два заморца. Њихова дневна соба је пуна породичних фотографија, свака са посебном причом — једна је, сећа се Наташа, са њеног седмог рођендана, када ју је мама пробудила певајући јој блесава песму на уво. Њих двоје имају тако јак однос да када су заједно, може се осећати као да нико други није у соби.

Максин Белтран и Наташа ФацеТиме са рођацима из свог стана. Њих двоје су се суочили са низом невоља док су се прилагођавали животу без Хулијана Пење, Наташиног оца.

Током протеклих 20 месеци, Џулијанова смрт је њих двоје послала у одисеју коју нису очекивали - ону која је, с времена на време, такође претила да их растави. Њихова прича је једна од превише. Широм земље, више од 140.000 деце , попут Наташе, изгубили су родитеља или другог примарног или секундарног неговатеља због Цовида. Наташина прича даје увид у то како су се институције као што су школе, болнице и владе бориле да одговоре на потребе деце и породица које су остале затечене пандемијом.

Међународно истраживање пре ере Цовид-19 показало је да деца која доживе родитељску смрт имају већу вероватноћу да пате од депресије или напуштају школу, рекла је Рејчел Кидман, социјални епидемиолог која је проучавала ожалошћену децу. Они такође показују већу суицидалност.

То је у релативно нормалним временима - деца која су изгубила родитеље због Цовида такође су морала да тугују без много друштвене подршке на коју су навикла. Нису имали пријатеље који би их проверавали. Нису имали комшије које су навраћале са храном. Нису имали одговарајуће сахране, рекла је Кидман. Бринем се да ће психолошки утицај на ову децу бити још већи.

Стручњаци и заговорници страхују да утицај смрти родитеља на децу пада по страни јер се креатори политике фокусирају искључиво на превенцију и лечење Цовид-а – кључни циљ, али за који тврде да се не може следити изоловано. Они се брину да ће без заједничких напора да помогну деци која су изгубила своје вољене због застрашујућег новог вируса усред глобалне кризе без преседана, генерација деце одрастати са менталном и емоционалном траумом која би могла да их погоди. остатак живота.

Како Макине каже, ово је бомба која откуцава.


Саме бројке су запањујуће. Једно од 500 деце у САД је изгубило родитеља или старатеља због Цовида, наводи се у саопштењу студија Центра за контролу и превенцију болести објављен прошлог месеца. Сваки четврти смртни случај од Цовида остави за собом још једно ожалошћено дете.

Смртни случајеви нису равномерно распоређени. Према студији ЦДЦ-а, вероватноћа да ће деца америчких Индијанаца или домородаца Аљаске бити 4,5 пута већа од беле деце да ће изгубити неговатеља, црна деца 2,4 пута већа, а латиноамеричка деца скоро два пута већа вероватноћа. То значи да ће без подршке заједнице староседелаца, црнаца и латиноамериканаца вероватно поднети највећи терет дугорочних ефеката жалости у детињству, од депресије до проблема у школи.

Ниједна криза скорашњег памћења није произвела оволики губитак у тако кратком периоду. Нисмо заиста имали искуство масовне жалости овде у САД у истом смислу, рекла је Кидман. И нисмо готови.

Чак и са опадањем делта таласа, стотине Американаца и даље умиру од Цовида сваког дана. Ти смртни случајеви су такође све млађи, а новинске куће широм земље извештавају о смрти труднице и млади родитељи који за собом остављају децу. Та деца су се нашла у центру текућег рата између стручњака за јавно здравље и скептика у вези са вакцинама, а њихова приватна туга постаје део јавног притиска да други добију вакцину - иако је прекасно за оне које воле.

Чак ни процене ЦДЦ-а не обухватају пун обим онога што су деца изгубила. Када је Патрицк Патоир, транзитни радник у Њујорку, умро од болести у марту 2020., иза себе је оставио не само своју одраслу децу већ и три братова дечака, којима је био важан неговатељ и узор. Патоир је помогао у подизању дечака, рекла је њихова мајка Одеса Евелин, а такође је охрабрио свог брата да остане укључен, јер, иако нисте заједно са њиховом мајком, морате бити отац својој деци.

Његова урођена љубазност помогла му је да њеним дечацима буде више од ујак, рекла је Евелин. Када је умро, њихов отац, који је радио заједно са Патоаром у МТА, ушао је у дубоку жалост. Дакле, није могао да буде ту за њих, рекла је Евелин. Изгубили су стрица, али су на неки начин изгубили и оца.

Наташа се игра са својим кућним љубимцем заморцем. За децу, губитак неговатеља може се одразити на сваки аспект живота, утичући на све, од спавања до школе до њихових односа.

За децу, губитак неговатеља може се одразити на сваки аспект живота, утичући на све, од спавања до школе до њихових односа са другим члановима породице. Нека деца се могу плашити да ће, пошто је једна особа коју су волели умрла, умрети и неко други, рекао је Дејвид Шонфелд, директор Националног центра за школске кризе и жалост у Дечјој болници у Лос Анђелесу. Други могу искусити кривицу: И деца и одрасли се често питају шта су урадили, нису урадили, требало да ураде или су можда могли да ураде да промене исход, рекао је Шонфелд.

Губитак током пандемије, оне коју изазива нови и застрашујући вирус и који преокреће сваки аспект свакодневног живота, може да појача сва та осећања. Деца се могу бринути да су ненамерно изазвала смрт своје вољене особе излажући ту особу Цовид-у. Можда чак иду у крајности да се изолују и избегну вирус у страху да се иста ствар не понови. Поруке засноване на страху око Цовида, као што је идеја да би невакцинисано унуче могло да заврши убијајући своје баке и деде , може повећати психолошко оптерећење деце. Онда када баба и деда умру, људи ће се наравно осећати кривим, рекао је Шонфелд.

Супер бовл 38 полувреме

Дечју тугу је још више закомпликовала чињеница да су обични ритуали жалости прекинути или одложени. Евелинини синови, који сада имају 10, 11 и 12 година, нису могли да присуствују сахрани свог стрица јер је умро на врхунцу првог таласа Цовида. Две недеље након његове смрти, њен најмлађи син је упитао: Како то да је умро, а да нема сахране? Значи, то значи да није умро?

У њиховом уму, као да ће након што вирус прође, моћи поново да га виде, рекла је Евелин.

За Наташу, Цовид је значио да неће моћи да посети очев гроб више од годину дана након његове смрти. Џулијан, који је одвојен од Максин када је умро, сахрањен је на Флориди, одакле је и био. На врхунцу Ковидовог првог таласа у пролеће 2020., Максин и Наташа се нису осећале безбедно да путују тамо. Нисмо му заиста одали поштовање на исти начин као у нормалној години, рекла је Максин. Нисмо стигли да кажемо последње збогом.

Максин приказује фотографију Наташе са њеним оцем Џулијаном. Наташин отац је умро од Цовид-19 на почетку пандемије. Делимично због ограничења путовања, нису могли да посете његов гроб годину дана. Нисмо стигли да кажемо последње збогом, напомиње Максин.

Када су Максин и Наташа коначно отпутовале на Џулијанову гробницу у мају 2021, велики губитак је одједном погодио Наташу. Није то био само њен тата. Наташи су недостајале и њена бака, њен породични пас и њена стара основна школа на Флориди, у којој је некада живела, и која је помогла да њен сан да постане учитељица.

Напуштање Флориде је било мучно. Тата је ту, татин гроб — све, укључујући њега, што сам волела — било је ту, рекла је Наташа. И желео сам да будем тамо.

Та осећања су дошла до изражаја на прослави краја године у Наташиној школи у Њујорку. Виђала је све ове родитеље са њиховом децом, рекла је Максин. Наташа је почела да плаче и говори, хоћу да идем са оцем.

Максин је то протумачила као да Наташи недостаје тата и да је пожелела да поново буде са њим. Али школски званичници су веровали да је Наташа била самоубилачка. Школски саветник је рекао Максин да мора одмах да нађе Наташи терапеута, рекла је Максин. Била је затечена.

Забринути сте за ментално здравље детета или тинејџера? Ево неколико онлајн ресурса да сазнате више о симптомима, стратегијама лечења и како да помогнете.

Не можете ми само рећи да одем по терапеута, сећа се да је рекла Максин. Морате ми обезбедити ресурсе, јер није лако добити терапеута у Њујорку. Није била сигурна да ли ће то њено осигурање покрити или да ли би то могла да приушти. Новац је био посебно мали без Наташиног оца који би јој помогао да издржава. Нисам богата особа, рекла је Максин.

Када је Максин све ово испричала саветнику, узнемирила се на мене, рекла је Максин. Рекла је, па, ако не тражите провајдера, мораћу да вас пријавим.

Урадите све што морате да бисте сачували посао, одговорила је Максин. Зато ме је пријавила АЦС-у - градској управи за дечије услуге у Њујорку.

Када су контактирани за коментар, Наташина школа је упутила новинара у Одељење за образовање града Њујорка, које је рекло да школе не могу законски коментарисати конкретне случајеве.

Школе се загрљају око ученика када пролазе кроз кризу – посебно када трагедија задеси њихову породицу – а деца добијају подршку као што су услуге менталног здравља, један на један са саветницима и још много тога, Натанијел Стајер, заменик за штампу одељења секретар, наводи се у саопштењу послатом е-поштом. Наше особље веома озбиљно схвата своју одговорност као овлашћени извештачи за добробит деце и извештава само када постоји озбиљна забринутост за добробит детета.


Оно што се потом догодило био је вишемесечни процес који је од Максин захтевао да докаже да је добра мајка свом детету. Током наредних 60 дана, радници АЦС-а су посећивали кућу, постављали питања Наташи и гледали у фрижидер. Видети насумичне људе како вам куцају на врата, а онда их морате пустити унутра, било је застрашујуће за Наташу, рекла је Максин.

Први пут када је један радник посетио њихов дом, почела сам да плачем, рекла је Наташа. Говорио сам: 'Мама, не желим да те изгубим.'

Њих двоје су дуго били нераздвојни. Они деле одећу и стално се задиркују - недавно поподне, Наташа је зграбила мамин телефон и са њега отишла до ДМ Лиззо.

Они такође деле интересе. Када је Максин учила органску хемију за школу за медицинске сестре, заинтересовала се и Наташа. А када је Максин тужна и недостаје јој тата, њена мама је та која може да је утеши. Мама ми је као најбоља другарица, рекла је Наташа.

Максин је била позвана да добије терапију за Наташу, али није знала да ли то може да приушти или где да се обрати. Њено оклијевање покренуло је одисеју за породицу.

Током истраге, Наташа се плашила чак и да оде у парк из страха да би некако угрозила случај АЦС, рекла је она. Максин је морала да одложи пријаву за школу за медицинске сестре због отворене истраге. Било јој је драго, присећа се размишљајући, да се све то дешава лети, па да бар Наташа може да спава после дугих ноћи проведених у плачу.

Коначно, АЦС је утврдио да је Наташа безбедна са својом мамом и затворио случај. А онда, на самом крају истраге, неко је поменуо Дечје село, непрофитну организацију са седиштем у Њујорку која подржава породице кроз терапију, менторство и још много тога.

Максин се питала зашто се такав извор појављује тек сада, после месеци бола за њу и Наташу. Зашто школа нема овај број телефона? присећала се размишљања. Зашто зову АЦС?

Ипак, било је боље касно него никада, јер је Дечје село упознало Наташу и Максин са госпођицом Јоландом.

Иоланда Елцоцк је породични функционални терапеут, али за Белтранс, она је била много више од тога. Она долази једном недељно у породични стан у Кингсбриџу, живописном крају Бронкса са валовитим брдима и храстовима, и они само разговарају. Она и Наташа вежбају вештине суочавања као што су свесност и претварање негативног у позитивно. Понекад раде на потешкоћама у Наташином свакодневном животу, попут малтретирања које доживљава у школи.

Када се осећа тужно, повучена је, рекла је Јоланда. Она је сама. И тада насрну на њу.

Јоланда користи играње улога како би помогла Наташи да одговори на насилнике - ја сам насилник, рећи ће она. шта ћеш ми рећи?

Понекад Наташа прича о срећнијим стварима, попут свог узбуђења због Ноћи вештица. Костими су велика ствар за Белтранс — Наташа се већ обукла у Фриду Кало и републичку Александрију Окасио-Кортез, а ове године је отишла као суфражеткиња.

Док Јоланда помаже Наташи, она такође ради са одраслима у Наташином животу. Она је у редовном контакту са Наташином школом, пазећи да реагују на малтретирање и све друге проблеме са којима се Наташа суочава. Она такође координише између школе и Наташиног спољног терапеута - сада види једног, поред Јоланде. Сада сви раде заједно, рекла је Максин. Сви су на броду.

Максин Белтран позира за портрет у Бронксу. Данас се спрема за школу за медицинске сестре док ради на пола радног времена и брине о свом детету.


Непрофитне организације попут Дечјег села појачале су се широм земље да помогну деци и породицама које се суочавају са губитком. Одеса Евелин, на пример, могла је да добије после школе негу за своје синове преко групе Цхилдрен оф Промисе, која обично ради са децом погођеном масовним затварањем. Група је оставила и топле оброке, па чак и млеко за дечаке. Ако осећам да ми нешто треба, увек могу да их позовем, рекла је Евелин.

Али често породице, школе и други који раде са ожалошћеном децом нису свесни расположивих ресурса. Јоланда, на пример, каже да није добила много позива да ради са ожалошћеном децом, иако је више од 34.000 људи умрли од Цовид-19 у Њујорку. Чињеница да немам много предмета требало би да буде проблем, јер знамо да је много, много, много, много људи преминуло од овога, рекла је она.

Истраживање Нев Иорк Лифе Фоундатион пре пандемије открили да је само 7 процената наставника обучено за поступање у случају жалости, а а Анкета Нев Иорк Лифе 2020 открили су да је само 15 одсто просветних радника рекло да се осећају веома пријатно у решавању емоционалних потреба ученика који се суочавају са пандемијом, укључујући тугу.

Иако искуства ожалошћене деце добијају све већу пажњу, они нису добили исту врсту координисаног, високопрофилног политичког одговора који су савезне и државне владе донеле на друге аспекте пандемије, као што је испорука вакцине. Нисам видела заједнички напор да се одговори на потребе ове деце, рекла је епидемиолог Кидман.

Резултат је да када деца тугују, одрасли у њиховом животу не знају увек где да се обрате. Понекад васпитачи, у недоумици како да помогну детету које можда не иде у школу, могу да размотре позивање служби за заштиту деце јер ништа друго не помаже — посебно ако је породица одбила понуду подршке. Они желе да спасу ову децу, рекао је Шонфелд. Желе да покушају да их спасу из ситуације.

Такве услуге, међутим, нису усмерене на помоћ ожалошћеном детету. АЦС ће само бити забринут ако имате ожиљке на себи или ако има хране у фрижидеру, рекла је Јоланда. Они заиста неће проценити ваше ментално стање.

Максин је преплављена емоцијама и не може да говори док разговара о смрти Наташиног оца.

Наташа држи фотографију поруке са натписом „Срећан дан очева“ коју је написала за Јулиана Пењу. Са њим је сахрањен.

Уклањање деце од преосталих чланова породице представља додатне проблеме. Задржавање деце са породицама је кључно, рекла је Кидман. Они су у најбољем положају да брину о овој деци, а оно што би ми заиста требало да урадимо је да обезбедимо да имају сву подршку која им је потребна.

То значи не само да нудите терапију и другу помоћ деци, већ и да се побринете да њихове породице задовоље све своје потребе - укључујући основе попут хране, склоништа и новца за плаћање рачуна. Истраживања о епидемији ХИВ-а показује да новчане накнаде за породице могу побољшати образовне резултате и смањити анксиозност и трауму код ожалошћене деце. Само та мрежа финансијске сигурности је заиста важна, рекла је Кидман. Тхе проширени порески кредит за децу Закон који је потписао председник Бајден обезбеђује део ове сигурносне мреже, али њена будућност је под знаком питања док демократе у Конгресу смишљају инфраструктурни пакет.

1924 одредба у Закону о унутрашњим приходима

Осим новчане подршке, ожалошћеној деци су потребни њихови учитељи, лекари и други одрасли у животу да буду обучени да препознају и реагују на њихове потребе. Национални центар за школску кризу и жалост нуди такву обуку и радио је са школским системима од Њујорка до Мајамија од почетка пандемије, али то није довољно, рекао је Шонфелд. Такође морамо да дамо средства школама како би могле да уложе оно што је потребно да помогну својим просветним радницима да науче ове ствари.

То је посебно тачно јер су наставници исцрпљени током пандемије, носећи се са изазовима карантина и прекида у школи, а често и сами доживљавају губитке и трауме. У идеалном случају, рекао је Шонфелд, обука о жалости би била укључена у школе образовања тако да наставници не би морали да одвајају време из свог свакодневног рада да науче вештине које су им потребне.

Међутим, покретање било које од ових промена захтевало би чврсту посвећеност, како законодаваца, тако и америчке културе у целини, да дају приоритет потребама ожалошћене деце. Појединачни школски системи предузимају кораке да подрже ментално здравље деце - у априлу, на пример, Њујорк је најавио план да запосли више од 600 нових социјалних радника, радника за подршку породици и психолога за рад у градским школама. Дистрикт је такође обучио 75.000 чланова особља за препознавање и реаговање на знакове трауме код ученика.

Али стручњаци позивају на координисан одговор на тугу на националном нивоу. Један од начина би био да имамо наменску канцеларију која ће се бавити потребама деце погођене Цовидом, укључујући и ону која су изгубила неговатеља, рекла је Кидман. У ширем смислу, морамо да схватимо како можемо да поштујемо подршку ожалошћеном и да је видимо као легитимну потребу, рекао је Шонфелд.

Мислим да не можемо да сачекамо и видимо шта ће се десити са децом, а затим да одговоримо, рекла је Кидман. Морамо да имамо ресурсе и подршку да одговоримо на потребе деце управо сада. Јер мислим да ако то не учинимо, имаће дугорочне последице.


Наташа је још увек сурова од туге за оцем. Када прича о добрим временима које су поделили, као што су заједнички одлазак у филмове о суперхеројима и слање глупих селфија Максин, њен глас се стиша и она почиње да плаче.

Мој тата је био најбољи тата којег сам икада упознала, каже она. Никада нисам срео никога попут њега.

Али када прича о томе шта јој се догодило овог лета током истраге АЦС-а, и шта би она желела да се догодило уместо тога, њене речи излазе снажне и јасне. Боље је разговарати са дететом или назвати његову маму, рекла је. Нико никада није питао моју маму како се осећам.

Ових дана, Наташа и њена мама гледају у будућност. Максин се спрема за школу за медицинске сестре док ради на пола радног времена и брине о свом детету. Изнад свог стола у дневној соби има зид за инспирацију, са портретима Калоа и Окасија-Кортеза, као и Мишел Обаме и Рут Бејдер Гинсбург. То је оно што ме држи, каже она.

Наташа почиње нови ваншколски програм фокусиран на писање и читање, а посебно је узбуђена због излета. Можда ће ме одвести у библиотеке или музеје, рекла је. Можда ћемо једног дана упознати писца.

Уз помоћ госпођице Јоланде, Наташа такође планира да ускоро разговара са групом друге деце која су изгубила родитеље због Цовида и других болести. Колико год да је тешко причати о губитку, она и њена мама су жељне да поделе своју причу ако то помаже другој деци - или ако помаже одраслима да боље одговоре на потребе ожалошћене деце. Максин се брине да ће без боље свести о дечјој тузи, друге породице доживети оно кроз шта су она и њена ћерка прошле, замало да буду раздвојене у најгорем могућем тренутку. Хиљаде деце је изгубило родитеље, рекла је, остављајући друге попут ње да се боре да се позабаве посебно мучном, неочекиваном природом губитка током Цовида. Не могу бити једини.

Кроз све то, од губитка до страха до излечења, Максин помаже да се сећање на Наташиног оца одржи живим. Док се њих двоје мазе на каучу, Максин мрси Наташину таласасту црну косу. Сваки комадић твоје косе је од твог тате, рекла је Наташи. Оставио ти је све то. Хоћеш да осетиш свог тату? Овде је.

Анна Нортх покрива амерички рад и породични живот за Вок. Она је ауторка романа Ван закона .

Више из породичног издања

Сцена породице која седи за столом. Ањали Камат за Вок