Тесла против Едисона — и шта бескрајна битка говори о нама

Људи су износили мачете да помогну Николи Тесли.

да ли морам да вежбам да бих изгубио тежину

У 2013. години били су у току планови за изградњу Научни центар Тесла у Шорему у Њујорку, где је некада радила лабораторија генијалног проналазача Николе Тесле. Али постојао је проблем. Локација је пропала од када је Тесла тамо радио, а преплавила га је густа, висока корова. То није зауставило Теслине обожаваоце. Понели су сопствени алат, укључујући и те мачете, и провели викенде сечући четку.

Данас је Тесла икона штребера, заслужна за пионирску наизменичну струју и радио. Он инспирише поклоне широм света (и повремено дуге сесије баштованства). Тај штреберски култ је део разлога зашто се гради нови Тесла центар. Метју Инман, аутор познатог стрип у Оатмеал о томе како је Тесла сјајан, почео је а Кампања за цровдфундинг од 1,37 милиона долара да помогне изградњу новог музеја.



Али тај ентузијазам је имао цену - ударање Томаса Едисона у свакој прилици. У популарној машти, Тесла и Едисон су били смртни непријатељи и свако мора изабрати страну. Инманов чувени стрип тврди да је Тесла, а не Едисон, био „највећи штребер који је икада живео“, док је Едисон „био [цензурисани] идиот“ који је крао идеје и само профитирао од патената.

Али ривалство између Тесле и Едисона сеже далеко даље од веб стрипа старог неколико година. Прешао је пут од виралне слике до увек присутног мема до канона поп културе. Уместо да нестане у последњих неколико година, помпа око свађе је само расла. Приказује се на мајице , ин филмска спекулација , па чак и у пародијским реп биткама:

То што је ривалство бујало је сасвим ново и помало надреално. Већи део 20. века, Едисон је био највећи амерички проналазач и херој индустријског доба, валоризован због свог напорног рада и генијалности. Али у последње време, Тесла је тај који је видео свој пораст као херој велике идеје и прави симбол иновације у стилу Силицијумске долине. Њих двоје су приказани као представљају потпуно различите идеје научног напретка, са ривалством прикладним за летњи филм.

Али да ли је та блокбастер битка заиста тачна? Пажљивији поглед на историјску свађу између Тесле и Едисона сугерише да то како данас мислимо о њима говори мање о двојици проналазача него о нама самима.

Права прича иза чувене свађе између Тесле и Едисона

Гравура Теслиног предавања 1880-их Едисонова гравура из 1879

Године 1884, 28-годишњи Србин по имену Никола Тесла стигао је у Њујорк и брзо нашао посао код Томаса Едисона, који је са 37 година већ изумео нову врсту телеграфа, направио пионирску лабораторију и основао Едисонову лабораторију. Компанија Иллуминатинг која је развила Едисоново дело у области електричног светла. На својој новој позицији, Тесла је помогао Едисону да инсталира лабораторијску опрему, поправи генераторе и дизајнира нове машине.

Годину дана касније, Тесла је отишао да покрене сопствену компанију за електричну расвету. Нови систем који је користио ослањао се на наизменичне струје за индукционе моторе — што је поставило позорницу за његов чувени сукоб са Едисоном.

Спор се водио око тога која врста електричне струје треба да постане универзални стандард у Сједињеним Државама. Едисон је преферирао једносмерна струја (ДЦ), која је већ била широко коришћена (и на којој је Едисон профитирао кроз своје патенте). Али ДЦ је имао кључну ману: било је тешко претворити ниски напон из електрана у високонапонске далеководе који су могли преносити електричну енергију на велике удаљености. Дакле, једносмерни систем би захтевао много мањих електрана изграђених близу корисника.

Теслиног наизменична струја (АЦ) систем је решио овај проблем. Користећи трансформаторе, напони су се могли подизати и снижавати, што је омогућило да електране буду удаљене много миља од места где се енергија користила. Тесла је продао своје патенте Џорџ Вестингхаус , који је промовисао нови АЦ систем против Едисоновог.

Резултирајући „тренутни ратови“ су се претворили у истинско ривалство — барем на неко време. Едисон је покренуо рекламну кампању за промоцију ДЦ-а, која је укључивала јавне приказе струјног удара наизменичном струјом пред публиком уживо. Године 1903. Едисон је надгледао раднике док су струјали слона по имену Топси. (Логика није била нарочито здрава: било је као да кажете да утапање мачака у кацама соде доказује да је шећер лош за вас.)

Али свађа се такође завршила прилично брзо - и Едисон је изгубио. Већ 1893. Вестингхаус је добио понуду за електрификацију Светске изложбе. До 1896, Генерал Елецтриц је напустио ДЦ за АЦ, који је на крају постао доминантан систем у Сједињеним Државама. А Тесла је, са своје стране, брзо прешао на нове проналаске — до 1892. већ је држао предавања у Лондону о својим плановима за радио. Едисонов струјни удар на слона био је релевантан млат након чињенице - ДЦ је већ изгубио.

Историчари кажу да је ова свађа била замах, а не епски сукоб. И једноставно није било тако горко као што сугеришу данашњи ствараоци митова. „Тесла једноставно није бринуо за Едисона“, каже В. Бернард Царлсон , који је писао о Тесли у Тесла: Проналазач електричног доба . „Заправо га је идолизирао када је радио за њега. Био је изнервиран, али није било тог доживотног горког непријатељства које видите да се изазива.' (Ако љубитељи Тесле траже правог ривала, сваки биограф са којим сам разговарао је предложио Гуљелма Марконија, који изграђен од Теслиног рада да 'измисли' радио . Њихово ривалство је заправо имало жудњу какву замишљамо у спору Тесла-Едисон.)

'Актуелни ратови' су били фасцинантан, али краткотрајан пословни спор. Теже питање је како се ова препирка трансформисала, у нашем историјском памћењу, у битку која више одговара Марвеловом филму него пословном уџбенику.

Тесла и Едисон нису били толико различити као што волимо да верујемо

Едисон у својој лабораторији

Највећи Теслини обожаваоци га заступају као изолованог естета, фокусираног на стварање револуционарних изума попут његових идеја за бежичну струју. Они такође приказују Томаса Едисона као безобзирног бизнисмена који није био ни приближно толико инвентиван као Тесла — али је једноставно био бољи у патентирању идеја, ослањајући се на истински инвентивне помоћнике и заваравао медије које су лако импресионирали.

Истина је негде између. Тесла је био и бизнисмен који је био свестан важности штампе. Да би створио своје сјајне идеје, био му је потребан новац и подршка да то уради. И често је преувеличавао своје тврдње. „Имао је компликован однос са таблоидима тог времена“, каже Карлсон. Теслине намере нису увек успевале — али он их је и даље правио енергично.

У међувремену, већина његових савременика засигурно није сматрала Едисона хакером – хваљен је као геније, како због техничке тако и због пословне проницљивости. То је било тачно за период који се протеже од Едисоновог проналазак сијалица 1879 до његове смрти 1931. 'Био је проналазач са златним додиром, који је био као живи бог,' каже Рендал Стросс, који је написао Едисонову биографију Чаробњак из Менло Парка .

Истина је да је Едисон купио интелектуалну својину и имао тим који је радио за њега, али је такође био геније са многим достигнућима у свом имену. Подстакнут својим радохоличарским навикама (радио је до поноћи у ноћи свог венчања), Едисон је направио уређај који је омогућавао да се две поруке шаљу у оба смера у исто време - а велика иновација на почетку телеграфа, и нешто што је захтевало таленат и опсесију штребера. Његове иновације су се кретале од необичних експеримената попут његовог оловка на батерије до култних изума као што је фонограф. А ови рани потези генија не могу се у потпуности приписати паметним асистентима или опортунистичком патентирању. У најмању руку, чак и Едисонови критичари морају признати да је као да су најбољи аспекти Била Гејтса и Стива Џобса спојени у један.

значење 12 дана Божића

Савремени Теслини обожаваоци воле да тврде да је Едисон једноставно боље радио са медијима, и то објашњава његову славу. Истина је да је Едисон знао да задиркује штампу. Новинари су бележили сваку његову примедбу, а новине су без даха извештавале о томе тестове које је користио за потенцијалне запослене (на исти начин данас раде за Гоогле ), и хиљаде су ходочастиле у Едисонову матичну базу у Менло Парк, Њу Џерси . „[Едисон] се сматрао врхунским ауторитетом за скоро све“, каже Стросс. „Не могу да помислим да би се било која особа данас сматрала на исти начин — као свезнајући мудрац.“

Али Тесла није био ни Едисонова стидљива сенка — он је био конкурент за пажњу медија. Имали су различите коментаре према медијима, али обојица су имали удице да понуде. „Код Едисона“, каже Карлсон, „реч је о Јенкијевској генијалности. Са Теслом, због његовог одсуства комерцијалних резултата, он узима утопичнију визију... он је нека врста дугорочне друштвене визије онога што технологија може да уради.'

Савремени мит о двојици проналазача је нереалан. Тесла није био анђеоски мученик за науку, а Едисон није био похлепни бизнисмен који је украо све његове идеје. Сваки од њих је био помало од обоје, а не тотални херој или негативац.

Начин на који размишљамо о њима је одраз модерних вредности — наша веровања пролазе кроз њих, као струја кроз далеководе.

берзи када је Трамп преузео дужност

Шта Теслин савремени повратак — и Едисонов пад — говори о нама

Тесла у својој лабораторији

Џејн Алкорн није увек знала ко је Никола Тесла. Њу је средином 1990-их упознао комшија са 'ТЕСЛА' регистарским таблицама. Након што је сазнао нешто о проналазачу, Алкорн је био завучен. „Његов живот је веома убедљива прича“, каже ми она.

Оно што људи зову Никола Тесла

Тесла је био а Свети , до хакерски херој , до феминистички , и, наравно, а мета Илумината .

Алкорн је убрзо повео борбу за обнову Теслине давно изгубљене лабораторије у Шорему у Њујорку. У почетку је то била тешка битка: деведесетих година мало људи је знало ко је Тесла, чак иу оближњој области. Био је заборављени проналазач.

Сада се то променило. Сви воле Теслу. Заједница око Шорема чак има натписе са сликама Теслиног торња Варденклиф, раног торња за бежични пренос у лабораторији.

Биографи имају различите теорије о томе зашто је Тесла уживао у модерном препороду — и зашто је Едисон постао реликвија.

Јилл Јоннес, аутор Царства светлости: Едисон, Тесла, Вестингхаус и трка за електрификацију света , сматра да је постало теже ценити Едисонове доприносе јер их узимамо здраво за готово. Данас смо толико навикли на доступно електрично светло да је тешко да ценим пробој. Али то није било тачно у 19. и раном 20. веку: „Људи су волели Едисона и обожавали га, јер су током свог живота видели како се њихови животи мењају због овог једног човека“, каже Џонс.

У међувремену, већина идеја и визија Николе Тесле, једва остварених док је био жив, данас делује узбудљивије. Још увек можемо да будемо узбуђени због бежичне струје и нових облика комуникације. Није случајно најтоплије компанија за електрична возила носи име по Тесли — Теслино име евоцира будућност, док је Едисоново прекривено прашином.

Карлсон, Теслин биограф, тврди да би проналазач могао бити прикладнији херој за културу обожавања генија у Силицијумској долини, где се открића која могу променити свет цене у односу на инкременталне иновације које свет чине мало бољим. „Средишњи мит Силицијумске долине је да је силицијум променио свет“, каже он. „Тесла је, по њиховом мишљењу, један од оних визионара који су рекли да ће смеле промене бити темељ будућности друштва. Едисон је само градио компаније.'

Оно што људи зову Томас Едисон

Едисон је био а тотални кретен , до помпезни идиот , до патент тролл , и, наравно, а члан Илумината .

Строс, Едисонов биограф, тврди да би то могло објаснити зашто се Едисон вероватно неће вратити у скорије време. „У избору историјских личности које ћемо прихватити“, каже он, „ми ћемо изабрати ону чија је дефинитивна карактеристика бриљантност. Видим Едисона као створење из прошлости које се неће вратити ни у ком облику.'

Сам Тесла је, барем у једном цитату, помогао да се мит обликује у форму каква је данас. Дан након што је Едисон умро, Тесла је савршено артикулисао шта ће постати јавна слика сваког човека. „Едисон је био далеко најуспешнији и, вероватно, последњи експонент овог чисто емпиријског метода истраживања,“ рекао је за Њујорк тајмс 1931. године . 'Мало теорије и прорачуна би му уштедило 90% труда.'

Најпознатији бромид који повезујемо са Едисоном, о томе како је геније 10 посто инспирације и 90 посто зноја, не уклапа се у данашњу културу у цјелини. Више волимо да наше богојављење имамо у климатизованим собама.Не волимо да се знојимо.

Постоји ли бољи начин за размишљање о ривалству Тесла-Едисон?

Ворденклиф, како се појавио 1911

Након што је Тесла умро, његова лабораторија у Ворденклифу коришћена је као објекат за обраду фотографија. Касније је постала локација Суперфунда и захтевала је значајну заштиту животне средине поспремити. Али Џејн Алкорн и њен тим су посвећени томе да га обнове. Постоје планови за музеј посвећен Теслином раду, његовој лабораторији и његовим изумима. Биће интерактивне изложбе и позориште за презентације, а ученици ће јести у Неон Цафе-у (јер је Тесла био пионир у неким од прва неонска светла ).

како бити лгбтк савезник

Ипак, чак је и Алкорн, чији је пројекат имао толико користи од Теслиног навијања, није био вољан да љутито осуди Едисона попут многих Теслиних фанова на интернету. Она воли Теслу и мисли да је ривалство дефинитивно постојало. Али она такође каже да су 'у својим позним годинама имали непристојно поштовање.'

Можда би било тачније одати почаст Тесли и Едисону препознавањем сложености њиховог сукоба, као и врлина и недостатака које сваки поседује. Обојица су били генији, на свој начин, и обојица су такође била погрешна. Уместо да Теслу прилагодимо нашим годинама или да селективно судимо о Едисону, могли бисмо покушати да боље разумемо обојицу мушкараца под њиховим условима. (Чак и Инман, аутор стрипа Оатмеал, давно признао да је његово виђење свађе између Тесле и Едисона било мало преувеличано, иако се није у потпуности повукао.)

Али умереност би такође могла бити још један корак у погрешном правцу - оба мушкарца никада нису одустала од своје страсти. А без претераног погледа на Теслу и Едисона, лабораторија Варденклиф, преплављена виновом лозом и којој је очајнички потребно чишћење, можда никада не би била обновљена.

Понекад је потребан добар мит да би људи изнели своје мачете.


Уредник: Брад Плумер Фотографије преко: Конгресна библиотека, Викимедијина остава, Уллстеин Билд/Архива универзалне историје/Гетти Имагес, илустрација